De ultieme Roadtrip Westkust USA

Zeehonden en zeeleeuwen in La Jolla, San Diego, Californië
Zeehonden en zeeleeuwen in La Jolla, San Diego, Californië

Een roadtrip langs de Amerikaanse West Coast is een ware klassieker. Van hippiestad San Francisco rijd je door uitgestrekte woestijnen en megalomane steden. Je loopt urenlang door natuurparken zonder meer dan een handvol mensen tegen te komen en vlijt jezelf neer op warme zandstranden waar surfers hun capriolen uithalen. Je spiekt over de rand van de Grand Canyon en waagt tot slot een gokje in Vegas. Een reis langs de highlights van West Amerika is een onvergetelijke ervaring. Cruisend over kilometers highway heb je een ultiem gevoel van vrijheid! Om je te helpen bij het plannen van jouw roadtrip deel ik de route die wij maakten langs de westkust van Amerika.

Met een goede planning en voorbereiding kan je deze Roadtrip Westkust USA in ongeveer drie weken maken. Houd er wel rekening mee dat je flinke stukken in de auto zit. Plan extra dagen in wanneer je meer rustdagen wil hebben of meer tijd om alle parken en steden te ontdekken. Je kunt je roadtrip Westkust USA ook starten vanuit San Diego, Los Angeles of Las Vegas. Heb je vragen of wil je jouw reisverhalen delen? Laat een comment achter!

San Francisco

Na een vlucht van ongeveer 12 uur komen we aan op de internationale luchthaven van San Francisco. Met een flinke jetlag gaan we op weg naar de douane en na het beantwoorden van een paar vragen en het ophalen van onze bagage volgen we de borden richting de car rental. Er zijn verschillende autoverhuurders en de prijzen kunnen flink uiteenlopen. Een auto vooraf boeken in Nederland is dus aan te raden. Na het ophalen van de sleutels en het instellen van onze navigatie kan de Roadtrip Westkust USA beginnen!

We rijden de stad in en vangen een glimp op van de Golden Gate Bridge, het bekendste bouwwerk van San Francisco. Helaas voor ons is deze grotendeels in mist gehuld. We parkeren de auto bij Travelodge by Fisherman’s Wharf , een motel bij de oude zeeliedenbuurt Fisherman’s Wharf en dichtbij de leuke Diner Brenda’s French Soul Food. Vlakbij een opstappunt van de cable-car kan je vanaf hier de stad ideaal verkennen. In San Francisco vind je geen wolkenkrabbers maar victoriaanse huizen in Alamo Square en Dragon’s Gate en met lampionnen en goud versierde wierrooktempels in China Town. Iedere wijk heeft zijn eigen kleur en sfeer.

  • Reistijd San Francisco International Airport naar San Francisco centrum: 14 mijl / 25 minuten
  • Motel Travelodge by Fisherman’s Wharf, 1201 Columbus Avenue, Fisherman’s Wharf, San Francisco: 60$. Of kies het luxe Hotel G San Francisco, 345 Stockton Street, Union Square, San Francisco: 300$
  • Let op: alle genoemde hotelprijzen zijn per kamer voor twee personen. Wij reisden in december en in andere seizoenen kunnen de prijzen afwijken. Bekijk de bookingwebsites voor actuele prijzen.
China Town, San Francisco, Californië

China Town, San Francisco, Californië

Pinnacles National Park

Pinnacles National Park is een klein maar prachtig nationaal park op 2,5 uur rijden vanaf San Francisco. In dit oud vulkanisch gebied maak je prachtige hikes in een spectaculair landschap met ruige rotsformaties en donkere grotten. Pinnacles National Park heeft meer dan 30 mijl aan trails, bijna 50 kilometer dus. Het zijn zelfgeleide paden waar je weinig andere wandelaars tegenkomt. Wel spot je er met wat geluk de California Condor, de California red-legged frog en andere dieren. Op het hoogste punt in het park, North Chalone Peak, heb je een prachtig uitzicht op de omliggende valleien. Het park is het gehele jaar door geopend.

  • Reistijd San Francisco naar Pinnacles National Park: 126 mijl over de US101 / 2,5 uur
  • Pinnacles National park east entrance: 10$ per auto per week
Pinnacle National Park, Californië, USA

Pinnacle National Park, Californië, USA

Bakersfield

Na een flinke wandeling in Pinnacles National Park besluiten we verder te rijden naar Bakersfield om weer een stuk dichter bij Death Valley te zijn. In het donker rijden we in the middle of nowhere, tussen troosteloze industriezones die maar door en door lijken te gaan. De weg naar Bakersfield wordt gekenmerkt door zware industrie en olieraffinaderij. Het biedt een troosteloze blik, zeker wanneer je beseft welk natuurschoon je de volgende dagen te wachten staat.

In Bakersfield kiezen we in plaats van een motel voor een meer luxe hotel, zodat we een duik kunnen nemen in het zwembad van SpringHill Suites Bakersfield. ’s Ochtends staat ons een typisch Amerikaanse ontbijt te wachten voor we verder rijden richting woestijn; zelfgemaakte wafels met veel maple syrup en bessen, grote bakken koffie en veel zoetigheden.

De Amerikaanse vlag wordt gehesen in Death Valley National PArk

De Amerikaanse vlag wordt gehesen in Death Valley National PArk

Death Valley

De bezoeken aan de verschillende nationale parken waren achteraf gezien de hoogtepunten van onze reis. Death Valley was misschien wel het meest indrukwekkend. Wil je meer zien dan alleen de highlights van een park, een of meerdere hikes maken en de parken intensief ontdekken, waarbij je van de gebaande paden afwijkt? Dan zou ik meerdere dagen plannen – dit geldt overigens voor alle parken. Pas dan heb je de mogelijkheid de bijzonderheden van een park echt te ontdekken.

Zo ontdek je wanneer je de tijd neemt dat Death Valley veel meer is dan een droge woestijn. De lucht is diepblauw en zand is overal. Boven de weg zindert de hitte. Verder vind je in het park verschillen van dag en nacht. Van de Mesquite Flat Sand Dunes zoals je ze in een woestijn verwacht, Badwater Salt Flat waar je geconfronteerd wordt met de rauwheid en doodsheid van de woestijn. Maar ook de Golden Canyon waar de rotsen ’s avonds, wanneer de zon langzaam ondergaat, in de woestijn geel, oranje en rood kleuren. Kleurrijke rotspartijen, uitgestrekte duinen en met sneeuw bedekte bergtoppen. Hoe levend kan een doodse woestijn zijn?

  • Reistijd Bakersfield naar Death Valley: 218 mijl / 4,5 uur
  • Entree park (Hwy 190) bij Visitors Centre, 20$ per auto per week
Onze huurauto in Death Valley

Onze huurauto in Death Valley

Las Vegas

In de VS kan je urenlang rijden zonder een tankstation tegen te komen, zo blijkt wanneer we richting Las Vegas rijden. In de woestijn zie je kilometer na kilometer dezelfde omgeving. Urenlang rijden we door de woestijn terwijl het om ons heen steeds donkerder wordt. Ineens doemt aan de horizon een zee van lichtjes op. Met open mond rijden wij The Strip op, dé hoofdstraat van Vegas, langs een verlichtte Eiffeltoren en Ceasars Palace, enorme hotels waar de neonlichten knipperen en waar de grote casino’s er alles aan doen om de potentiële gokkers binnen te krijgen.

Las Vegas ontdek je door over The Strip te lopen, langs de watershow van het Bellagio, en te zien hoe stelletjes met een gondelier onder de Rialtobrug varen bij The Venetian. Las Vegas is een unieke ervaring, maar ik vond het aan de andere kant ook enorm tegenvallen. Las Vegas is één groot gokpaleis en alles is show. In de casino’s worden de pokerfiches over de tafel geschoven, buiten lopen de mensen -verslaafd aan gokken of aan de glitter van de stad – rond met een treurige blik. Ondanks deze dubbele gevoelens is het een bijzondere en overweldigende plek. Waar anders kan je vanuit je hotel een rit in een achtbaan maken?

  • Reistijd Death Valley naar Las Vegas: 149 mijl, 2,25 uur.
  • Hotel New York New York, 3790 Las Vegas Boulevard South: 100$
Roadtrip West USA: Death Valley naar Las Vegas

Roadtrip West USA: Death Valley naar Las Vegas

Grand Canyon

De Grand Canyon is een unieke ervaring. Alleen al op de rand van de canyon zitten en in stilte uitkijken over de kloof, turend in de diepte, maakt zoveel in je los. We maken in National Park Grand Canyon verschillende hikes. We dalen een stukje af de kloof in, lopen de dag erna van het ene viewpoint naar het andere en zijn vooral zwaar onder de indruk. Aan het einde van de dag worden we beloond met een ongelofelijke zonsondergang die de canyon in alle kleuren hult.

’s Avonds rijden wij vanaf de Canyon naar Williams, dichtbij de South Rim van het park, waar wij een goed motel vonden. Wil je in of rondom het natuurpark overnachten dan moet je vroeg boeken, omdat de houten cabins en andere overnachtingsmogelijkheden beperkt zijn. Ter plekke plaatsen wij nog iets op ons wensenlijstje, mochten we de Grand Canyon nog eens bezoeken: een afdaling naar de bodem van de kloof. Een hike die alleen geschikt is voor wie een ijzersterke conditie heeft. Wat ook spectaculair moet zijn is een helikoptervlucht over de canyon. Je kijkt honderden meters diep de kloof in waar de Colorado rivier doorheen dendert.

  • Reistijd Las Vegas naar Grand Canyon: 275 mijl, 4 uur
  • Motel Grand Canyon Inn, 317 Arizona 64, Williams: 64$
  • Entree Grand Canyon National Park: 25$ per week
Grand Canyon National Park, Arizona

Grand Canyon National Park, Arizona

Tucson

’s ochtends is de autoruit verborgen onder een laagje flinterdun ijs. Een paar uur later staat de airco op maximaal om voor een beetje verkoeling te zorgen. De vele contrasten zijn bijzonder in deze reis; onmetelijke steden en rauwe natuur, uitgestrekte woestijnen en olievelden, extreme hitte en sneeuw. Op weg richting de grens met Mexico rijden we over stoffige woestijnwegen naar Route 66 stadje Seligman, langs antieke Cadillacs en verlaten pompstations.

Eindelijk parkeren we de auto bij de University Inn. Vanuit hier zullen we de komende dagen de studentikoze stad Tucson verkennen, een aanvulling van mijn vriend op de verder vrij klassieke rondtrip route. In het stadje Sahuarita, in de woestijn ten zuiden van Tucson, is het Titan Two Missile Museum gevestigd in een raketsilo uit de Koude Oorlog. Op korte afstand liggen het Pima Air & Space Museum en de Plane Graveyard, een enorme vlakte in de woestijn waar duizenden vliegtuigen van het Amerikaanse leger staan gestald. Vanaf het museumcomplex maak je een tour over het militaire complex.

  • Grand Canyon naar Tucson: 317 mijl / 4,5 uur
  • Motel University Inn,  950 North Stone Avenue, Tucson
  • Plane Graveyard: 15,50$. “Boneyard”/AMARG Tour: 7$. Missile Museum: 9,50$
Tucson Air and Space Museum

Tucson Air and Space Museum

San Diego

In het meest zuidelijke puntje van Californië ligt San Diego tegen de Mexicaanse grens aan. Hier trotseer je de golven op een surfplank, eet je vis of oesters bij de haven of struin je door de stad om de sfeer in verschillende wijken te ontdekken. Italiëliefhebber als ik ben ontdekken we eerst Little Italy. De Italiaanse koffie is toch een opluchting na alle Starbucks! Het hoogtepunt van San Diego is toch wel om voor een paar dollar fietsen te huren en over de boulevard richting La Jolla te fietsen. Langzaam fietsen we langs de stranden van de Grote Oceaan. Zo nu en dan stoppen we voor een ijsje of om foto’s te maken van zeeleeuwen en zeehonden. We fietsen langs brede zandstranden en vergapen ons aan de mooiste Amerikaanse huizen: een lust voor het oog! ’s Avonds drinken we bier en eten we in het Gaslamp District, een levendige wijk waar je het oude San Diego nog ziet.

  • Tucson naar San Diego: 411 mijl / 5,5 uur
  • Travelodge Mission Valley, 1201 Hotel Circle South, Mission Valley, San Diego of La Jolla Travelodge: 70$
  • Fietshuur San Diego: vanaf 6$ per uur
Fietsend van San Diego naar La Jolla

Fietsend van San Diego naar La Jolla

Santa Monica & Santa Barbara

Na alle hikes, natuurparken en ontelbare mijlen in de auto, slaan we de drukte van Los Angeles over. In plaats hiervan rijden we naar Santa Monica. We wandelen over de pier en de kustlijn. We genieten van de zon en de zeewind. We vervolgen onze reis langs de kustweg naar Santa Barbara. Bij de koloniale gebouwen met hun bijzondere architectuur zien we de Spaanse invloeden. Onder de palmbomen lopen we naar State Street om op zoek te gaan naar een restaurant.

Niet veel later staan we aan het einde van State Street op de houten pier van Stearns Wharf, één van de oudste havens van Californië. Op de pier kijken we naar de jaarlijkse botenshow en onder het vuurwerk lopen we over het brede zandstrand. De dag erna kunnen we het niet laten om rond te rijden door de meest bekende wijk van Santa Barbara, Montecito. De eigenaar van het motel weet ons precies te vertellen waar alle beroemdheden in hun megavilla’s wonen. Op zoek naar het huis van Oprah Winfrey!

  • Reistijd San Diego naar Santa Monica: 134 mijl/ 2,5 uur over de Highway 1
  • Reistijd Santa Monica naar Santa Barbara: 90 mijl / 2 uur over de Highway 1
  • Overnachting Days Inn Santa Barbara, 116 Castillo Street, West Beach Santa Barbara: 110$
Zeehonden en zeeleeuwen in La Jolla, San Diego, Californië

Zeehonden en zeeleeuwen in La Jolla, San Diego, Californië

West Cliff Inn, Santa Cruz

West Cliff Inn, Santa Cruz

Monterey & Carmel-by-the-Sea

De laatste etappes naar San Francisco voeren ons ons langs het pittoreske stadje Carmel-by-the-Sea en langs Monterey. Deze etappe is misschien wel het schoolvoorbeeld van Californië. Highway 1 kronkelt langs de Californische kust, over kliffen en dwars door bergen en bossen. Badend in de zon vind je wuivende palmbomen, heerlijke surfspots, luxe strandvilla’s en metershoge kliffen. We staan regelmatig stil om een uitzichtpunt vast te leggen.

Net buiten Monterey ligt het schiereiland Punta de Los Lobos (Wolvenpunt), een van de vele Californische natuurreservaten met kleine baaitjes en wandelroute’s naar uitzichtpunten. Onze laatste tussenstop is de pier van Santa Cruz, waar de zeehonden en zeeleeuwen ons weer luid verwelkomen.

  • Reistijd Santa Barbara naar Monterey: 237 mijl / 3,75 uur
Santa Cruz, California, USA

Santa Cruz, California, USA

San Francisco

Dan zit de reis er bijna op. De laatste dagen in San Francisco brengen we door met het bekijken van de zeeleeuwen bij Pier 39 en het struinen door de Ferry Building Marketplace. Hier eten we oesters bij de Hog Island Oyster Co. De laatste uren wandelen we door de stad en kijken terug op een bijzondere reis. Met de Lonely Planet in de hand trokken we drie staten door. We hadden een flink reistempo en maakten heel wat uren in de auto. We namen de tijd om in natuurparken hikes te maken, om ontspannen over het strand te wandelen en nieuwe steden te ontdekken. Bovenal hebben we onvergetelijke herinneringen gemaakt.

  • Reistijd Monterey naar San Francisco: 118 mijl  / 2 uur
  • Town House Motel, 1650 Lombard Street, Marina, San Francisco CA 94123: 100$
Ferry Building Marketplace, San Francisco

Ferry Building Marketplace, San Francisco

Tot slot: de beste reistijd voor een roadtrip Westkust USA

De meest populaire reistijd om naar het westen van Amerika te reizen is het voor- of najaar. Rond mei en juni is de temperatuur aangenaam en ideaal voor mooie natuurwandelingen. In de zomermaanden kan de temperatuur flink oplopen en is deze route een stuk toeristischer. In het najaar heb je prima temperaturen, maar minder toeristen. Hierom zijn september en oktober de meest populaire maanden om het westen te bezoeken. Wij kozen voor december: de temperaturen zijn prima, ideaal om te gaan hiken, en zeker aan de kust is het heerlijk warm. Hiernaast is het niet toeristisch en ontloop je zo de drukte. Bijkomend voordeel is dat zowel de vluchten als de overnachtingen een stuk goedkoper zijn dan in het hoogseizoen.

San Diego cycling

San Diego cycling

Sharing is caring!

9 Comments

  • Marcella schreef:

    Mooie route hadden jullie! En veel gezien & gedaan. Tof!

  • Wauw, dit ziet er geweldig uit!

  • Simone schreef:

    Wat een mooie tocht! Ik wil zo graag naar de Grand Canyon. En dan het liefst tijdens een roadtrip, haha.

  • Yvonne schreef:

    Wat een prachtige roadtrip. Als ik kijk naar de afstanden zou ik denk ik alleen ongeveer de dubbele tijd er voor uit trekken met onze kids, anders is het wel heel ambitieus. Of deze reis in 2 delen doen en er 2 kleinere rondjes van maken. Lijkt me echt super om een keer die kant op te gaan, maar voor- en najaar zijn hier niet de tijd dat we ZO lang op pad kunnen. Wie weet… ooit. 🙂

  • Mirre schreef:

    Die roadtrip wil ik dolgraag een keer maken.. Al zou ik dan meer voor de nationale parken gaan dan voor de steden… Beginnen in Vancouver en dan doorrijden naar Zuid Amerika. *droomt nog even verder*

  • Sanne schreef:

    Wanneer kan ik gaan? Nee echt een handige blog! Wil heel graag die reis gaan maken!

  • Wat een mooie route! Een fijne combinatie van steden en natuur.

    Ik wil ooit een keer naar de VS voor een aantal nationale parken.

  • Jessica schreef:

    Wat een uitgebreid artikel Aniek, heel fijn! Het grootste nadeel van een road trip in de zomer vond ik dat je wat beperkter bent in de keuzes van accommodaties als je op de bonnefooi rijdt. Het kan wel, maar mijn zusje en ik hebben deze zomer soms wel twee uur gezocht naar een betaalbare plek om te overnachten. 😛 Jammer trouwens dat je Yosemite niet meer hebt kunnen bezoeken tijdens de road trip, dat was echt een van mijn favoriete plekken in Amerika! 🙂

  • Allesoverautorijden schreef:

    Een road trip in Amerika lijkt me al super gaaf, maar langs de westkust had ik nog niet aan gedacht, misschien een keertje combineren in de toekomst, als me portefeuille dat toestaat tenminste.. 😉

    Joris

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *